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劉炯朗:誠實是最好的策略,因為不管你是多聰明的說謊者,總有一個比你更聰明的人拆穿你的謊言

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我們常常用「誠實是最好的策略」這句名言來規範、督促自己,或用這句話來訓勉後輩,其實這句話解釋起來有三個層次:第一、誠實是最有效、最能夠讓你得到最佳結果的策略;第二、誠實是最容易執行的策略,因為做事只有一個原則,敘述只有一個版本,做起事來不用傷腦筋,敘述時不會有漏洞,誠實地做是很簡單的;第三、誠實是唯一在任何情形之下,都可以讓你心安理得,坦然舒泰做事的策略,是唯一不管結果如何,都會對得起自己、對得起別人,沒有慚愧、沒有後悔的策略。
※本文由時報出版授權,未經允許不得轉載。

 

誠實是最好的策略

 

我聽過一個小故事,有位保險業務員去拜訪想推銷的客戶,當他說明來意之後,客戶說:「我已經買了一份人壽保險的保單了。」業務員說:「能讓我替您看看您的保單嗎?評估一下您的保單是否為您提供了充分的保障?」看完後他對那位客戶說:「依您的年齡、經濟及家庭狀況來判斷,這是一份適當又充分的保單,您不需要再向我買額外的保險。」

 

客戶聽了有點意外,因為業務員通常都會找藉口,要客戶多買一點並不一定需要的保險,但是因為這位業務員非常專業、非常誠實,客戶就把他介紹給自己的大老闆好友,結果那位大老闆買了一份很大的保單。這則小故事驗證了「誠實是最好的策略」這句話。

 

我選這個故事做為例子,不單因為它是個好例子,還因為它能玩一點小小的文字遊戲。在英文裡,保單叫做 insurance policy,在這個小故事裡,也可以說 To sell insurance policy, honesty is the best policy.。

 

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「狼來了」是最壞的策略

 

林肯說過:「你可以永遠欺騙部分的人,你可以欺騙所有的人一段時間,但是你不可能永遠欺騙所有的人。」這句話和「誠實是最好的策略」可說是對稱的,說謊是最壞的策略。

 

第一、到了最終,說謊不可能讓你得到想要的好結果;第二、說謊是執行起來非常辛苦的策略,有句老話說:「最安全的謊話就是真實地說」,還有句話說:「不管你是多聰明的說謊者,總有一個比你更聰明的人」;第三、說謊是讓你內心很痛苦難過的策略。

 

大家都聽過《伊索寓言》裡「狼來了」的故事。有個牧童在村子外面的山上牧羊,有一天他覺得無聊,突然大叫:「狼來了!狼來了!」村子裡的人聽了都跑到山上來救他,他哈哈大笑,說:「你們都被我騙了!」這樣好幾次之後,有一天狼真的來了,卻沒有人上去救他了。說謊絕對是一個不好的策略,當你有一天說出誠實的真話時,也沒有人會相信了。

 

讓我再講一個小故事。有四個學生期中考考試遲到,他們對老師說,週末開車出去玩,趕回來考試的路上,車子的一個輪胎爆了,他們停下來修補輪胎,所以遲到了,請求老師讓他們補考。老師說可以,要他們分坐在教室四個角落補考。卷子發下來,他們打開一看,上面只有一道題目:「哪一個輪胎爆了?」

 

還有個故事是這樣的:有個人買了一批很名貴的雪茄,並特別為這批雪茄買了火災險保單。他把這批雪茄抽完後,著手向保險公司申請賠償,理由是雪茄被火燒光了。保險公司不肯賠償,他向法庭提出告訴,法庭判他勝訴,因為法官認為這批雪茄的確是被火燒掉的。保險公司付了賠款,然後馬上回頭控告他,因為他犯了縱火、破壞財產的罪。就像前面講的,再聰明的謊話,都會被更聰明的人戳破

 

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出自內心的誠實

 

大文豪蕭伯納(George Bernard Shaw)如何看待「誠實是最好的策略」這句話呢?他說:「我們必須先把這世界變成一個誠實的世界,然後才可以誠實地告訴我們的下一代『誠實的確是最好的策略』。」這句話的觀點非常現實,在一個不誠實的世界,說謊的人確實會占到便宜。但是我們也該反問,為什麼在不誠實的環境裡,我們不能做一個誠實的人,從而改變這個不誠實的環境?

 

我們不該等周圍的環境變成誠實的環境,然後才開始做一個誠實的人。出汙泥而不染只是開始,把汙濁改變成透明清澈,正是受過良好教育的人的責任和目標。有間大公司的員工去外地出差,下榻的旅館因為周年慶有打折。當他們向公司報帳時,每個人都照原來的價錢報帳,賺取差額,只有一位員工誠實按照折扣後的費用報帳。當上級主管發現差額的時候,做了調查,把所有照原價報帳的員工都撤職了。

 

對於「誠實是最好的策略」這句話,有位叫做理查德.懷特利(Richard Whately)的牧師也有其意見。他說,如果一個人把「誠實是最好的策略」這句話奉為圭臬,他就不是一個誠實的人,因為這句話來自很理想的觀點。

 

他認為誠實應該出自內心,我們之所以要做一個誠實的人,是因為要問心無愧,如果我們把誠實看作成功和獲利的策略,也許我們的內心並不是一個誠實的人。誠實應該是目標,而不是達到某一個目標的手段。

 

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謊言就算是白色的,一樣愈補愈大

 

我們都同意謊言不是好東西,不可以說謊,但有個特殊的例外,有時候難免會講講「白色謊言」,也就是無傷大雅的謊言。「白色謊言」來自英文「White Lie」,白色代表沒有惡意、沒有傷害性,所以「白色謊言」就是不會引起傷害的謊言,甚至是善意的謊言。

 

譬如,去醫院探望生病的朋友,雖然他病容憔悴,你卻會說:「您的氣色不錯。」這就是白色謊言。又或者朋友請你吃臭豆腐,你勉強吞下去後極力讚為美味,也是白色謊言。

 

很多年前,我和內人、小女兒在巴黎住了一年,有位好朋友常常和我們一起吃飯,有次他說要請我們去非常有名、非常有特色的餐館吃飯,我們聽了他的描述後迫不及待,一家三口趕快跑去吃了一趟。幾個禮拜後,這位朋友真的非常隆重地請我們去這家餐館吃飯,就座後他問我:「你有沒有來過這間餐館?」

 

我看著朋友興奮的表情,一句白色謊言「沒有、沒有」脫口而出,等服務生來點菜時,朋友嘰哩呱啦和她講了一陣法文,轉過來對我說:「服務生說你們來過,她認得你們。」騎虎難下的我笑笑說:「她認錯人了吧?」朋友和服務生嘰哩呱啦再講一陣法文,說:「服務生說她沒有認錯人,她特別認得你們可愛的小女兒。」我只能無可奈何地一笑:「也許亞洲人看起來都一樣?!」謊言愈補愈大。

 

有個腦筋急轉彎很適合放在最後考一考大家。交叉路口有兩條路,每一條通往一個村子,其中一個村子裡的人永遠講真話,另一個村子裡的人永遠講假話。一位旅人來到交叉路口,想向站在路口的村民問路,但他不知道村民來自哪一個村,也就不知道對方會講真話還是假話。請問,這位旅人該怎樣問村民一句話,就能知道交叉路口兩條路的方向,哪一條通向誠實之村、哪一條通向謊言之村?

 

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作者簡介

劉炯朗

麻省理工學院電腦博士

為國際知名的電腦資訊學者,在即時系統、電腦輔助設計、VLSI布局、組合最佳化、離散數學等領域均有傑出之貢獻。曾先後當選美國電子電機工程師學會(IEEE)會士、美國計算機協會(ACM)傑出會員。2011年榮獲有「電子設計自動化界的諾貝爾獎」之稱的卡夫曼獎(Phil Kaufman Award);2014年獲IEEE基爾霍夫獎(Gustav Robert Kirchhoff Award);2015年獲中國計算機科學協會海外傑出貢獻獎;2016年獲ACM/SIGDA先驅成就獎。

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