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派翠克‧麥金尼斯:你不適合創業,但你可以選擇:不離職的創業去!

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安於現狀並不是一夜之間養成的心態。沒有人會早上起床後,看著鏡中的自己,然後心裡想著:「我想我很安於現狀。」然後聳聳肩,回到床上,倒頭繼續睡大覺。通常,這種心態是在不知不覺中慢慢養成的。 我剛進職場時,曾經接受過一份工作,我當時心裡已經清楚知道,這份工作並不適合我。在聘僱合約上簽下名字的時候,我的胃裡彷彿打了個結,由此更證實了我的疑慮。但由於我當時沒有其他的選擇,而且還得償還一筆鉅額的助學貸款,所以即使心中不踏實,我還是接受了這份工作。
※本文由三采文化授權,未經允許不得轉載。

 

第1章 翻轉世代,只有一份工作是不夠的

 

上班後第三個月的某一天,我一如往常地,在午休時間躺在桌子底下,打算小睡四十五分鐘。就在那時,我突然意識到了,自己已逐漸陷入「安於現狀」的陷阱了。隔天,我就開始找工作,並且很快地做了宿命的決定──投入AIG的陣營。

 

之後,受到全球性金融危機的影響,我發現想換工作並不容易。在如此低迷的後末日經濟氛圍下,我算是被困在AIG了。然而這一次,我既沒有做什麼有建設性的動作,也不打算繼續享受我的午休時光。這一次,我選擇做一個焦躁的人。

 

我動手移走辦公室任何有個人生活跡象的東西,把桌上的書籍、筆記本,甚至照片,都收進櫃子或抽屜裡,直到從大廳看去,四周都是玻璃的辦公室,變得空蕩蕩,什麼都沒有。我這麼做,其實是一種象徵動作,意思是把自己從這個職場完全抺去,然後我以「放空」的說法,來反諷這個動作。

 

事實上,當今這個時代,得過且過、安於現狀的心態,在美國職場裡簡直無所不在。或許你並沒有在桌子下打呼睡午覺,也不像我,選擇了一條「消極攻擊」 的路線,但你大概也沒把多少心思放在工作上吧!

 

二○一五年,民調公司蓋洛普(Gallup)發表一份針對美國職場的研究報告,將近七成的民眾對自己的工作,不是「沒有投入」,就是「積極地不投入」。根據我的計算,這表示全美有數以千萬計的員工,可能正處於「放空」狀態,因為他們根本就是人在心不在。

 

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當鐵飯碗不再是鐵飯碗

 

原來,有這麼多人在他的職業生涯裡,一直處於夢遊狀態。其實這也不令人意外。曾經,一個人的事業成敗與否,取決於他是否能在公司裡一路晉升;如今,能否升遷,已不再是個人成就的指標,那已經是過去式了。

 

當全球經濟在一個又一個的金融危機裡震盪起伏,變化如此惱人卻又頻繁,很少人會期望自己能在一家公司裡待得夠久,久到能領退休時公司送的金錶。除了景氣循環還有公司合併、境外外包(Offshoring) 、業務外包、公司裁員瘦身等種種變化,都持續地重塑現今職場的面貌。

 

因此,要為未來計畫也變得越來越不可能,因為計畫總是趕不上變化。根據美國勞工局的統計報告顯示,戰後嬰兒潮的這一代,在年齡介於二十二至四十四歲之間的時候,平均每人每三.五年就會換一份工作 。

 

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這個趨勢看來還在加速發展:九一%的千禧世代(millennials) 對自己的期許是,在同一份工作上,最多不待超過三年。按照這種步調,一般員工在整個職業生涯中,換工作的次數大概會在二十次左右。簡單說,老派菁英人士的信念,也是我們許多人從小到大被教育的工作態度──埋頭苦幹,努力工作,持續向前邁進──已經不合時宜。

 

當今這個時代,已經不再認為抓住下一條橫槓,持續在同一梯子上向上攀升,是一個可行的策略。即使是傳統聲望最好的行業,例如:金融、法律、醫藥等專業,時至今日,也無法保證一定能讓人致富。天底下已經沒有什麼萬無一失的事,而且這不只是因為二○○八年全球金融危機造成的經濟衰退而已。

 

在過去五年內,華爾街各金融機構的前廳辦公人員、投資銀行家和證券交易員這類專業人才人數,在全球下降了二○%。同時,薪資結構的改變,以及金融業的相關監理法規明顯增加,又大大地影響了從業人員的薪資福利。

 

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法律以及醫藥相關行業的情況,也好不到哪去。二○一○年的法學院畢業生,只有四成投入了律師事務所等與法律相關的工作,大約有二成選擇從事無需法律相關學歷的職業。 或許,這就是為什麼近來有一份調查發現,將近六○%的現職法律從業人員,都不鼓勵年輕一代進入這個行業。

 

同樣地,只有五四%的現任醫生表示,如果重新來過,仍會選擇從事醫療工作。如果連那些理所當然應該荷包滿滿的產業,都今非昔比了,那麼其他領域的職場情況,又是如何呢?事實上,連下一波的新興行業也一樣,不會再有所謂的鐵飯碗了。

 

既然如此,又何必為此投入好幾年的時間去上學,然後背負鉅額的助學貸款?最優秀和最聰明的人才都知道,這樣實在太不划算了。他們要的不只是這種坐在小隔間裡,然後埋頭苦幹二十年,一步一步往上爬的辦公室工作,他們要的更多。對他們來說,答案只有一個,那就是自己創業。

 

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走進今天的校園,你會發現,儘管過去人們總是稱銀行家為「宇宙之主」(Masters of Universe),但比起立志成為投資銀行家的人,立志成為下一個馬克.祖克柏(Mark Zuckerbergs)的人,實在多太多了。不只是因為祖克柏可以穿牛仔褲和連帽衫去上班,或是因為他遠比銀行家更富有,雖然這樣也不錯。

 

但更重要的原因是,創業公司提供了一種環境,讓離開學校只有短短幾年的社會新鮮人,能在這種迎合他們價值觀的公司文化裡,建立一份能結合自主性與增加財富機會的事業。

 

在這裡,他們可以奠定基礎,獲得工具,如果有心,有朝一日就可以發展出自己的新創事業。誰能責備他們受到這種新的成功典範所吸引?在科技發展如此日新月異的環境下,即使今天最具規模、最熱門的行業,都可能在一夜之間變得過時落伍,像創業家那樣思考,才是現在最不可或缺的能力。

 

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全職創業家不是每個人都做得來

 

遺憾的是,所謂「像創業家那樣思考」,其實和好萊塢電影帶給人們的想像,很不一樣。八○年代是金融界的黃金時代,於是我們有了電影《華爾街》(Wall Street)和葛登.蓋柯(Gordon Gecko) ,以及主角的經典臺詞「貪婪是件好事」(Greed is good)。

 

現在,我們則有電影《社群網戰》(The Social Network),以及HBO出品的影集《矽谷》(Silicon Valley)。就像雅痞、時尚人士一樣,創業家也成了一種類型的人。隨著時間一年一年過去,創業家依然是吸引眾人眼球的焦點,也總有辦法一再翻新炒作的話題。

 

隨便拿一本以創業為主題的雜誌,或是瀏覽一些有關新創公司的部落格,你就會發現,文章中描述的創業家幾乎都具有類似的特質:行事獨立、才華洋溢、焦躁不安、極具創新力,彷彿沒有任何缺點。這個訊息非常明確:創業家是一群新的先驅者,是一群預見未來的戰士,他們組成一支無所畏懼的大軍,將賺進數量難以估計的財富,也將主宰未來。

 

你所見證的這種現象,我把它稱為「創業有限公司」(Entrepreneurship, Inc.)。憑著創意和膽識,這些「創業有限公司」的負責人,把一件更接近努力打拚,而不只是光鮮亮麗的人類行為,在產品化和品牌化方面,做了非常了不起的貢獻。社會大眾也因此對白手起家這件事,抱著一種扭曲而浪漫的概念。

 

創業園區心知肚明,把創辦公司的真實過程展現在大眾面前,是很差勁的產品定位;告訴人們要更努力工作,一點吸引力也沒有。然而事實的真相是,創業是一個必須全心全意投入的生涯選擇。除非你是被虐待狂,否則歷經一次又一次的失敗,直到找出成功方程式,這個過程一點也不浪漫。

 

何必說出公司成立的經過,把事情複雜化?這樣對誰都沒有好處。於是,在外人的眼中,每一個新事業似乎都是從一個夢想開始,也許是從某個車庫,或是某間學生宿舍,又或者是在泰國海灘上沐浴在陽光下時,所做的一個勇敢的夢想開始。

 

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這樣的發跡故事,遠遠比老實承認自己的創業念頭,其實是坐在俄亥俄州某個小隔間裡、蒼白的日光燈管下產生的,更能激勵人心。就拿蘋果電腦的傳奇來說吧,傳說中,當初史蒂夫.沃茲尼克(Steve Wozniak)和史蒂夫.賈伯斯(Steve Jobs)二人共同創辦蘋果電腦的地點,是位於加州的一個小車庫。

 

如今,這個小車庫已成為朝聖之地,有志創業的人,以及世界各地的果粉們,爭相來到這裡自拍留念。蘋果的傳奇成為最成功也最具代表性的矽谷車庫發跡故事,行銷到全世界。然而,真相並非如此。二○一四年,沃茲尼克終於出聲,承認整個車庫發跡故事是「被神話化」了,因為「實際工作的地點……是我那時在惠普工作的小隔間。」

 

絕大部分的公司創辦人在意的是結果,而不在意自己是否助長了創業的狂熱,這也是理所當然的。身為創業家,如果連你都相信自己炒作出來的神話,投資人就應該趕緊把你趕出門外,免得你把他們的錢都輸光。

 

不把注意力放在目前進行的工作上,而浪費寶貴的時間和精力去展現個人魅力,是非常危險的事。你看起來可能條件俱足,說的話也似乎頭頭是道,但是當該說的都說了,該做的也做了,最後還是得看成果來決定一家公司的價值。

 

條件俱足,但沒有實際去執行,最終肯定只能做個第一流的「空想創業家」(wantrepreneur)。很遺憾的,這就是美麗的創業神話被打破後的真相。粉飾本質,只把焦點放在表象,刻意不去談一件很重要的事:全職創業家不是每個人都做得來的。

 

如果你決定今天,或者永遠都不想成為創業家,實在不必感到羞恥。事實上,選擇一條比較循序漸進的道路,可能會是你所做過的選擇中,最好也是最重要的決定。絕對不要貿然放棄一份穩定的工作,投入一個風險很高,連你也不確定自己做不做得到的事情上。如果決定要創業,你得全神貫注,繃緊神經,看清方向。

 

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兼職創業家不等於自由工作者

 

讀到這裡,你心中可能會有一個疑問:到底所謂的兼職創業家,和大家熟知的自由工作者,有什麼不同。雖然自由工作者的工作方式也具有彈性,但他們和兼職創業家在本質上截然不同。所謂的自由工作者是獨立自雇者,是按客戶所訂時薪,依工作時數計酬,並以現金支付酬勞。

 

有些自由工作者只為一家客戶工作,這種情況下,等於是該公司的全職職員,但不受限於長期的承諾和義務。有些自由工作者比較像顧問,是提供自己的特殊資源,並同時參與好幾家客戶的不同計畫。自由工作者一般不會藉由合作而取得客戶公司的股權,主要是以所提供的服務賺取酬勞。

 

兼職創業家則不同。既然已經有了一份固定的正職提供穩定的收入,你可以運用其中的一○%,投在不同的目標上,以建立長期的價值。你得把自己當成業主,運用你的時間或金錢,或者二者都有,去換取或創造在一家或多家公司中的股權。簡單地說,你並非以工時計酬,你是藉著投資而成為業主。

 

如果你目前已經是個自由工作者,那就沒什麼好擔心的,因為你已經踏上兼職創業之路的第一步。身為自由工作者,你自然會有許多機會,遇見許多客戶,拓展你的人脈,並且逐步累積屬於你的成就與歷練。名片上的名字是你的,你的工作表現就代表你自己。

 

現在,你要做的,就是開始在情況允許時,像業主那樣思考。在累積經驗的同時,你可以主動尋求和其他創業家一起合作的機會,以你的時間和你的專業,換取那些剛好需要你的專業的企業的血汗股權。

 

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第5章 充分利用一○%的時間與金錢

 

兼職創業家永遠不會非常確定,要在每一個機會投入多少。我喜歡把每一個投資案想成是一顆種子。有些種子不會發芽,有些種子會活下來,並且長得很旺盛,有些種子還會產生新的種子,並隨風吹散,落到你沒有預期到的地方,然後生根。

 

一段時間之後,你就可以跟著這些種子,和一群從先前的嘗試中認識與信任的夥伴,參與一個又一個新事業。你也可能會發現新的自己,並在這一路上建立財務與專業的自主性。有一天早上醒來,你可能會發現,歷經這些新事業的歷練之後,你已經完全脫胎換骨,變成不一樣的人了。

 

由於兼差的事業,派翠克.利能班克(Patrick Linnenbank)博士現在的角色有點像電影角色詹姆斯.龐德(James Bond),只是他的工作更有意思。派翠克是個住在荷蘭的荷蘭人,他經營一家反恐與調查公司,也是幾家人權組織的董事會成員。

 

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他也在很多深奧的領域擁有證照,包括文明黑客(ethical hacking) 、Krav- Haganah防身格鬥術 、駕駛逃脫術(evasive driving) 與犯罪剖繪(criminal profiling) 。

 

他的履歷表讓他看起來像是一個祕密情報員,但除非你是壞人才需要擔心他,因為平時的他,是個腳踏實地、風度翩翩的人,他的兩個孩子都能證明。派翠克為什麼會踏上這樣的職業生涯?因為他在讀完醫學院之後了解到,外科醫生的職業生涯中有一個重要缺點:必須固定待在某一個地方。

 

於是他打包行囊,飛到法國,取得一個商學碩士學位。之後,他在貝恩管理顧問公司擔任企業顧問,除了必須埋頭在一堆簡報工作之外,他還接了在急診室二十四小時值班的醫生工作。因為對他來說,只有「完全瘋掉」,才會只做一份工作。

 

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之後的十年,派翠克一邊繼續在顧問公司工作,而且一路做到合夥人,但同時還一邊以救人性命當作副業。對大部分的人來說,這樣的人生已經夠刺激了,但他還另外培養出法醫的興趣。這件事讓他可以用上他的醫學訓練,同時也可以在人權領域,做出自己能力所及的貢獻,這是他的另一個熱情。

 

在非洲從事亂葬崗調查時,他人身安全受到好幾次威脅,所以他接下來取得的專長,就是與安全有關的議題,他因此成為熟練的神槍手,也能從囚禁中逃脫,還有其他待在地球最危險的角落上,要保命必須知道的所有一切知識與技能。根據他白天工作與副業中培養出來的技能,他創辦了天使保安集團(Seraph Protection Group),這家公司專精於高危險的安全工作、反恐顧問工作,以及法醫調查工作。

 

它的辦公室遍及歐洲、亞洲、拉丁美洲與中國,提供服務的對象包括船運公司、非政府組織,以及高淨值人士(high-net-worth individuals) 。但他還是不滿足於只有一份工作,因此還同時為客戶提供顧問服務。

 

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派翠克的故事讓我印象深刻,他不只是詹姆斯.龐德,他也是傑克.鮑爾(Jack Bauer) ,還帶有一點《急診室的春天》(ER)與《CSI:犯罪現場》(CSI)的醫生與探員的角色。如果你看到他在領英(LinkedIn)上的個人檔案,很自然會感到震驚。

 

他的資歷會讓幾乎每一個人(包括我自己),看起來都像是個懶骨頭。他顯然是一個聰明又有行動力的人,但他的成功歸因於一個簡單的事實:他是善用時間與金錢的專家,而且他很努力地聰明投資自己的資源。派翠克把三個似乎不同的專業領域──醫療、法醫與安全,整合成一份工作。

 

如果你和我一樣,想知道他是怎麼辦到的,答案很簡單:就像你將在本書中會看到的人一樣,他會認真坐下來,拿出紙和筆,然後想出他可以撥出多少時間與財務資本,投資在創業活動上。一旦他思考清楚想做的事,他有兩大策略。

 

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第一,他會直接專注在已經取得智慧資本的領域。從醫療跳到法醫是很自然的轉換,也會比他變成跳水運動員或演奏會上的鋼琴家,會有更高的生產力。第二,對於他還沒有專業技能的領域,他會很有方法地取得那些特殊技能,以便讓他達成整體的目標。

 

派翠克知道,如果他想在亂葬崗法醫鑑定領域中領先別人,他就需要充分的訓練,於是他很有策略地把時間與金錢,投資在他負擔得起的最好的訓練課程,也就是說,他曾到美國、以色列與非洲,和反恐專家一起學習。

 

在這一章,你要仔細盤點你是如何利用你的時間與金錢。並且要為了白天工作之外的事業,至少撥出你一○%的時間與財務資本。如果你從頭開始做,看起來好像是一個很大的承諾,但你會很驚訝,有了計畫與優先事項的安排之後,你的每一個資源都能發揮更大的功效。

 

記住,你就要開始從事你喜歡的案子了,這將會為你的事業與人生帶來實質的利益。雖然難免要做些犧牲,但最後的收穫一定會比付出更多。

 

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作者簡介

派翠克.麥金尼斯(Patrick McGinnis)

創投資本家與私募股權投資人,在華爾街工作十年後,成立了Dirigo Advisors公司,為投資人、創業家與成長快速的公司提供策略建議。身為兼職創業家,他有非常多元的投資組合,這些新創公司分布在美國、拉丁美洲、歐洲與亞洲。他畢業於哈佛商學院以及喬治城大學,經常為《商業內幕》(Business Insider)、《赫芬頓郵報》(Huffington Post)、《波士頓》(Boston Magazine)雜誌與《富比士》(Forbes)撰稿。現居紐約市。

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