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范琪斐:讓孩子當美國人=更多優勢?關鍵是「能力強」!

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全世界各地都有這種對美國抱著憧憬,想盡辦法突破移民法令限制來美的合法或非法移民。亞洲國家,包括中國大陸、臺灣、南韓,都有父母來美國坐月子中心生小孩。中美洲的父母,則讓孩子冒著生命危險,自己走過美國邊界。大家路徑不同,結論一樣:小孩當美國人,受美國教育,將來機會比較多,發展比較好。
※本文由時報出版授權,未經允許不得轉載。

 

孩子長大過程很多變數,我不敢打包票,但我對這些父母們最大的疑問,是他們做此重大決定之前,有沒有做足功課。首先,很多人直覺覺得,美國受教育又便宜又好。關鍵字是「便宜」跟「好」。我覺得這個想法完全錯誤,在美國受好教育,「便宜」很難,「好」則不一定。

 

拿紐約做例子:我的朋友楊小姐,十多年前移民美國,住在紐約市曼哈頓。由於美國義務教育從五歲開始,所以女兒五歲前要去上托兒所,每個月一千五百到三千五百美金,也就是四萬五千到十萬五千臺幣。為何有價位的分別?一來明星托兒所收費當然就比平民托兒所高,另一個關鍵是時間。

 

一千五百美金,通常表示孩子只能上到下午兩點半,三千五百美金孩子上到六點。所以雙親都要上班時,就要上三千五百的那個。這就是為什麼很多父母會選擇一人在家帶孩子,因為出來上班可能還賺不到孩子的托兒所費用。

 

到孩子五歲上了小學,公立學校學費全免,但美國公校教育品質參差不齊,差距極大,有些壞的公校畢業率一半都不到,所以一定要選好的公立學校去上。好的公立學校一般以住家地址決定,所以孩子還不到四歲就要去買房子住在好學區裡。

 

好學區的房價當然就高很多,在曼哈頓兩房一廳動輒近兩百萬美金(六千萬臺幣),每月租金則在四千五百美金(十三萬五千臺幣)上下。但美國公校因為差的實在太多,大家都想盡辦法要去擠明星學校,結果造成很多明星小學自行招生,也就是你住在學校隔壁也不一定進得去,一樣要去抽籤。

 

在紀錄片「等待超人」裡,有一段就在描述父母孩子一起去參加抽籤,抽到的,欣喜若狂,沒抽到的,如喪考妣,一家人抱頭痛哭。我一點不覺得他們反應過度,在美國待久了就知道,在資本主義的美國,沒有上好學校,未來孩子脫貧的機會很小,誤入歧途的機會很大,孩子的將來很黑暗。

 

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如何判斷是不是好學校呢?就是看學生考試成績在全美的排行如何。是的,美國學校也考。楊小姐的女兒四歲開始就要考智力測驗,楊小姐說她當時沒經驗,於是只是用政府出的範本幫孩子自行補習,結果考了九十五分,意思是打敗了九十五%應考人。

 

此時她才發現,要申請到前五名的學校得要考到九十九分,所以就去念了另一個普通公校。但才一年半,楊小姐就發現學校教得太慢,孩子的學習興趣己經減低,於是想辦法轉學。這次楊小姐花了一千美金(三萬臺幣),讓孩子去補考前衝刺班,這次考到了九十九分,順利進了楊小姐心目中理想的學校。

 

不要以為錢只花到這裡,就可以鬆一口氣。美國公立學校普遍經費緊繃,所以常常要家長捐款。楊小姐告訴我,學校甚至連粉筆都要家長捐。聯絡簿、紙筆都要自己準備不說,有時老師想新加個教材,要三.五美金(一百零五元臺幣),也要捐。

 

課後要學習才藝,每個孩子通常會有兩到三樣,每個星期要上兩到三小時,不管學什麼,基本上一分鐘一美元,以每週三小時計,每個月要花七百二十美金(二萬一千六百元臺幣)。楊小姐在接受我訪問時,正在傷腦筋,因為孩子隔年要上國中,要換學校,又要考了。她為了孩子考試,也不敢出遠門旅行。說孩子現在只是符合學校的進度,但如果要進好學校,必須要超前進度兩年才有可能。

 

訪問中,楊小姐多次提及,美國的學校教得太慢,比亞洲學校的進度慢太多。但她也強調,美國的學校比較重視均衡發展,不像亞洲學校只重課業表現。(我聽過很多亞洲父母有一種弔詭情結,想盡辦法把孩子送到美國受教育,嫌亞洲學校只重課業,看上美國教育的均衡發展,但來了以後,又去跟美國老師抱怨課業教得太慢。)

 

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父母的壓力也不是只在考試的時候,美國學校非常要求父母參與,平常要注意功課,家長會不能缺席,學校的慈善活動要參加不說,很多移民父母抱怨最多的,是還要想辦法跟其他家長社交。要知道,跟其他家長的關係,對孩子在學校交朋友至為關鍵。孩子生日party 找哪個同學來,可是大學問呢。也就是說,不只孩子要學習美國文化,家長也得學習美國文化。

 

楊小姐夫妻在紐約算中產階級,但即使是富有階層,在紐約要進好學校也很頭痛,不要以為有錢就可以解決。美國私立小學學費動輒一個學期兩三萬美金,很多比念常春藤大學還要貴。付得起,還不一定進得去呢,從幼稚園起就要到處拜託找關係,因為進了明星幼稚園,兩年後才有進明星小學的履歷表,一路才能上明星中學,血統一定要純正。

 

除此之外,小朋友還要學外語、學才藝,才有競爭入學的本錢,因為很多明星學校從幼稚園起就要考入學考了。我有位牙醫朋友在紐約已小有名氣,但因孩子在紐約擠不進理想的私立小學,只好舉家連診所一起搬到舊金山。(此部分請參考「豪門保母日記」,很寫實。)

 

在鄉下地方,孩子進好學區的壓力沒那麼大,也不會像城市那麼貴,問題是這些學校在當地排名也許不錯,但在全美排名卻不怎麼樣,教學品質有沒有亞洲好是很大的疑問。另一個更大的問題是工作通常都在都市裡,孩子念書,但父母要不要工作?

 

美國現在對外來移民越來越仇視,外國人沒有合法身分在美國找工作非常辛苦,我都為那些有點小積蓄就為孩子移民來美的中年父母捏了一把冷汗。因為小積蓄在美國叫作微積蓄,光健保現在一個月就要一個人六百美金左右,小積蓄很快就燒光了,美國是非常嚴酷的資本主義社會,沒有錢,在這個社會裡,很容易就會掉到社會的底層,真的對孩子的未來比較好嗎?

 

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我的先生Roberto 來自一個非常窮困的背景,他說小時候同學問他暑假去哪個夏令營,他每次都要撒謊,因為去一個夏令營是媽媽兩個月的薪水,根本去不起。但當所有同學都在說,泛舟多好玩、露營蚊子真夠多時,他常覺得很自卑。所以又有那種專門來美生小孩的父母,生了拿到孩子的美國護照就走,在美國待的時間不超過六個月,孩子還是一樣在母國長大,父母在身邊,一直到上高中,才再回美國來。

 

我們叫這樣的孩子作「小留學生」。小留學生比在亞洲土生土長的孩子有競爭力嗎?我也很懷疑。基本上,這些孩子在來美之前,除了多了本護照,一樣是臺灣╲中國╲韓國人,十多歲就要進入完全不同的環境接受文化衝擊。美國高中是個很高壓的社會,孩子英文說得差一點,好的狀況是被排擠,於是只跟亞洲人混在一起,壞的狀況則是被霸凌。

 

青少年時期又是最反叛的時候,父母在身邊盯得緊緊的,都不一定管得好,更何況小小年紀就要自己照顧自己。我訪問過一些小留學生,很多都反映在美國的前幾年,常常覺得很孤單,不知爸媽為何把他一人丟在美國。我自己在二十五歲時來美,已經有八年的英語教育,頭七、八年還都很鬱卒,很難想像這些孩子要如何一人應付這樣一個陌生的環境。

 

我個人覺得,到美國來上大學,年紀比較剛好,但要上美國大學,實在不用搞得那麼複雜。現在一大票中國留學生,不都在美國上大學上得好好的?沒錯,有本美國護照上美國公立大學的確是便宜一些,但現在美國公立大學的學費也在往上調,孩子的美國護照能省多少學費?算盤可得打精一點。至於要進哈佛這些知名常春藤盟校,這可不是一本美國護照就能搞定的事,大把美國人花大錢一樣進不去。

 

拿美國護照最大的差異,我反而認為是在念完書,要在美國找工作的時候,那時美國人的身分的確比外來移民要有優勢得多。只是現在是全球化的環境,很多大公司也到其他國家徵才,也就是說好工作不一定只在美國國內,以全球的戰略角度來看,美國人的身分不會讓你有更多優勢,能力強才是重點。

 

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我不是全盤否定美國的教育制度,美國的好學校重視領導能力、解決問題的能力、表達的能力,培養出來的孩子的確有特殊的氣質。一般來講,自信心超強。大部分美國人不管能力如何,自信心都一百分,這造成美國人過度自信,好處當然就是很樂觀、有衝勁,但有時候也做出很恐怖的事,比如伊拉克戰爭。

 

我要強調的是真的要生養一個「好」美國人,成本絕對不低,絕對不是花個三、五萬美金來美國坐月子中心六個月可以搞定的。除了金錢之外,還有其他太多要付出。就算是一切如願,真的生了個美國人,孩子也真的受了美國教育,長大以後,成了一個道地的美國人,我很想問這對父母,你們真的知道什麼是「美國人」嗎?

 

當你生了一個美國人,讓孩子在美國受教育長大,孩子的價值觀、人生觀,都會跟你這個臺灣人╲中國人完全不同。你在亞洲長大的經驗,將完全派不上用場;孩子在美國長大的經驗,是你完全無法想像的。美國父母與孩子之間的關係,跟在亞洲的親子關係是完全不一樣的。

 

你知道你跟你的孩子,不但有代溝,還將有文化差異的問題嗎?所以亞洲媽媽們,想來美國生孩子,我希望妳錢要帶夠,功課要做足,還要有心理準備,妳的孩子可能完全不像妳。如果這是妳要的,“Welcome to USA!”

 

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作者簡介

范琪斐

東吳大學法律系學士,紐約大學傳播所碩士,前TVBS駐美特派記者,現為三立新聞駐美特派記者。長住美國,先生Roberto是美國人,在醫院擔任急診室醫師。

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