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少年立志清理太平洋被嘲笑,沒想到他把8萬年清理時間縮短成10年,還賺到32億…….

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根據估計,每年至少有10萬海洋哺乳類、數百萬海鳥及魚類,因為困在塑膠垃圾或食用塑膠微粒而死;最近的研究估計,全球約有9成的海鳥誤食了彩色的塑膠物體。此外,塑膠垃圾也會在太陽紫外線的照射下,在海上分解並釋放有毒化學物質。在這可怕的現實下,一名21歲的荷蘭年輕人正試著改變這個狀況。
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不可能的「海洋清理」計畫

 

當提到海洋垃圾清理的時候,很多人堅定地認為這是 不可能的。儘管,也從來沒有人真正嘗試過。——Boyan Slat

 

曾經,一則科考隊在一隻瀕臨滅絕的大海龜鼻孔里拔出10厘米吸管的視頻在微博上引起了大家對於海洋環境的重視,但事件過去這麼久,對清理海洋垃圾的處理,卻沒有任何消息!甚至,很多人堅定地認為清理海洋垃圾根本不可能的。但,有一個少年就偏要試一試!他的名字叫Boyan Slat。他的夢想是:把人類弄髒的海洋清洗乾淨。儘管從來沒有人相信他。但是,他做到了。

 

這個項目被TIME雜誌評為,2015年度25個最棒的發明之一。Boyan Slat 在13歲時對火箭感興趣,做了一個水火箭,拿了吉尼斯世界紀錄。如果後面的事情都沒發生,他也許會變成一個火箭專家吧。但是在他17歲那年,他跑到希臘潛水,他此後的人生便改變了,因為他看到了這樣的一幕。

 

沙灘上全是塑料垃圾,他在小塑料袋和魚中間游過,“塑料袋比魚都多。”在過去的30到40年間,數百萬噸的塑料進入海洋。有些地方甚至人類都還沒有到達過,卻完全被垃圾所包圍。這些垃圾最後會怎麼樣呢?經過長時間海浪的沖刷和陽光的暴晒,這些垃圾變成了小碎片,但是它們永遠不會消失,它們永遠是塑料。

 

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遭毒害的食物鏈

 

在垃圾堆裡,最少的是紅色碎片,因為紅色和其他顏色比起來,對鳥類來說更像是食物。這是一隻死掉的信天翁。它的肚子裡,全是觸目驚心的塑料垃圾。這些塑料不會直接讓海底生物喪命,但是由於吸收了PCB和DDT,它毒害了食物鏈,而食物鏈,也包括我們。

 

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從研究課題到實際行動

 

一星期後,Slat 所在的高中,讓大家自主選擇一個課題來研究,他於是馬上想到了海上垃圾的問題,開始嘗試新鮮又基礎的研究。他和小夥伴帶着棉拖網去希臘,為了省錢,他買了最便宜的機票,但是他無力承擔高額的超重託運費,於是他一件衣服也沒帶,行李箱裡放着棉拖網就上路了。

 

經過實地試驗,他們發現塑料碎片的總量,事實上比大體積的塑料還多出四十倍。他們開始想把這些碎片弄走,但是並不想帶走水中的浮游生物。首先想到的辦法,是簡單的用離心力來分離,但是他們並不知道,浮游生物可以承受多大的G力。為了搞清楚這個問題,他們決定再次出海,他們沒有船,於是決定:游泳出海。

 

他們對浮游生物取樣進行了測試,發現它們可以承受50G以上的力。遠超過分離所需要的力量,這讓Slat喜出望外,他們開始按照這個思路建造多層次的漁網,然而卻失敗了。事實上,Slat並不是第一個關注海洋垃圾的人,在他之前,有很多人已經在嘗試處理垃圾。但是都失敗了或者見效緩慢,這其中最難解決的,是臭名昭著的位於夏威夷和加州之間的太平洋垃圾帶。

 

人們把那裡稱為“塑料湯”,綿延數百萬平方公里,在Slat之前,大部分人的清潔辦法,都是做一個類似釣魚的裝置來釣海水中的垃圾。用這種方法,將花費數億美金和數千年才能完成清理。Slat 想道:為什麼要在整個海洋中尋找垃圾?為什麼不能讓海水直接把垃圾送過來呢?與其跟着那些塑料跑,還不如讓垃圾自己跑進收集設備。而且可以節約能源。

 

由於洋流的循環作用,海面上漂浮的垃圾會聚到一起。在海上裝上一個障礙器,集中漂浮的塑料,並及時將垃圾就地處理,洋流和海洋生物則會從這個障礙器下方通過,他還打算採用由浮柵固定的V型緩衝區。被打撈上來的垃圾則將循環再利用。當他第一次提出這個想法的時候,這還僅僅是一個想法而已。此後他一直在努力讓它變成現實。

 

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即使孤身一人也要改變海洋現況

 

2012年他進入了荷蘭代爾夫特理工大學,開始學習航空航天工程,然而他的目光卻不是望向天空。海洋,就是他從17歲那年開始給自己的人生定下的目標——哪怕是 孤身一人,他也要讓佔據地球三分之二面積的海洋做出改變。

 

他第一件所做的事是搞清楚這個領域最急迫的問題。”如果你都不知道垃圾的總量還怎麼談清理乾淨呢?“於是他聯繫了幾所大學的教授,請大家幫忙測量在環流表層有多少的塑料,也許是被他的決心打動,這些教授還真的幫忙了。

 

他們最終的計算結果是,到2020年,海洋垃圾將達到725萬噸。相當於一千座埃菲爾鐵塔漂浮在海上,而這些垃圾需要 79000 年才能修復,“我相信太平洋垃圾帶只要5年就能修復完成”。這是一個值得嘗試的減法算式:如果他成功,他將為人類節省下 78995 年。

 

他收集了50個可能會遇到的問題,然後開始尋找答案,當時他所有的零用錢只有200 多歐元,很快花得精光,於是他試圖獲得贊助。沒人理他。“我記得有一天聯繫了300家公司,只有一個回應了我。”他們不相信這個一臉稚氣的孩子,竟然要改變整個海洋。“一年前我不確定它能否成功,可是,至少我得去試一試。”他到TedX上演講,向人們闡釋他的海洋清潔概念。

 

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夢想的啟航

 

少年自己都沒想到,2013年3月26日,他的TedX演講突然病毒式傳開了,成千上萬的人每天點擊他的網站,每天都會收到1500封郵件,他們申請做志願者,幫助他完成這個偉大的夢想。15天內,他收到了 80000 美元。也許是受到大家的激勵,Slat 決定 輟學。當時,他年僅19歲。

 

2013年,Boyan的工作室,THE OCEAN CLEANUP,正式成立。這是一個100人的團隊,其中有70人是科學家、教授和工程師,大部分人是志願工作。除了收到很多志願者報名之外,也有很多人對他們提出了問題和質疑。他們不斷地做試驗和測試,來解決這些問題。別人說:又有一個傻子想去做一件,根本沒法實行的事情了。

 

最後,Slat 和小夥伴花了一年,解決了所有的50個問題,最終做成了一份可行性分析報告,一共有528頁。他們的設備由太陽能和潮汐能作為動力,能保證持續不斷地工作。用這種方法收集海面垃圾,預計花十年時間就可以清理太平洋垃圾帶一半左右的塑料垃圾,清理每公斤垃圾的成本是 4.53 歐元,僅為現有清理海洋漂浮物垃圾成本的 3%。

 

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2015年度25個最棒的發明之一

 

他們證明了自己的設想是可行的!Slat 的努力終於被大家看到了2014年,他獲得了 聯合國環境署頒發的 “地球衛士獎”。2015年挪威國際海事獎把青年企業家獎頒給了 Boyan。這個項目還被TIME雜誌評為2015年度25個最棒的發明之一。目前,Boyan工作室的眾籌已經達到 200 多萬美元。他們計劃在2016年,在日本和朝鮮之間的海域投放裝置,這條裝置將有2千米長。

 

這套設備會在垃圾漂流到沙灘之前對它們進行攔截,而且還不會傷害到海洋生物。而這些垃圾在收集起來後,會被運到附近的大電廠,通過一些步驟轉換正電,為全島居民供電。Slat 的下一個計劃更加宏大:在太平洋裝上100千米的清潔裝置。預計將在2020年投入實施。

 

更讓人震驚的是,如果真的把所有的海上垃圾收集起來,賣掉這些從五大環流清出來的塑料,把這些垃圾轉化成石油以及其他的產品,他們會賺超過 5 億美元,這比整個計劃花的錢還多,換句話說,這個項目竟然是可以盈利的。

 

Slat 說:“當我們了解改變的重要性遠大於金錢,金錢最終還是會來”,是的,這是世界上最大的拯救任務,但是這本來也是我們惹出來的禍,——是人類創造了塑料,所以,請不要說我們沒辦法完成。當我們談起環保問題,大多數人總會說:那是一條很長很遠的路,讓我們的下一代去煩惱吧!問題是,誰是那個下一代呢?

 

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結語:

 

海洋,占地球7/10的面積,沒有了海洋生物,地球上 的人類跟所有的生物,也就都會失去了生存的依靠,最後將會走向死亡的道路,然而,海洋動物的生存環境,正面臨著殘酷的考驗,因為人類為了省錢將汙水、廢水、垃圾等未經過處理,就排入河流再慢慢流向大海,海洋在人們的無知跟黑心廠商的投機取巧下,已經傷痕累累。也許我們無法做太複雜的事,但先從自己的生活周遭做起,就算每人只做一點點改善,整個地球上人類都做一點,一加 一永遠大於二。

 

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